Le cannabis soulage-t-il réellement la douleur — ou y a-t-il quelque chose d’autre qui se passe ?

La recherche suggère que le cannabis et un placebo procurent un soulagement similaire de la douleur, mais ce n’est peut-être pas tout.

Fond marron avec des feuilles de marijuana vertes coupées au premier plan

Si vous avez essayé l’une des diverses formulations de cannabis médical (marijuana) dans l’espoir de soulager la douleur chronique, vous êtes loin d’être le seul. Les analgésiques sont de loin la cause la plus courante donnée par des millions d’Américains qui utilisent des produits contenant du cannabis, les principaux ingrédients actifs de la marijuana.

Cependant, il existe de bonnes preuves qu’un placebo de cannabis – une substance conçue pour imiter la réalité en termes d’apparence, d’odeur, de goût et de sensation – procure un soulagement de la douleur similaire à celui d’un produit à base de cannabis, selon Nouvelle revue dans Le réseau JAMA est ouvert. Mais pourquoi?

Sur quoi cette recherche s’est-elle penchée ?

Cette méta-analyse de 20 études contrôlées randomisées a examiné l’effet de l’attention positive des médias sur les attentes des patients en matière de soulagement de la douleur par les produits à base de cannabis. Les études ont porté sur un total de 1 459 personnes, dont la plupart souffraient de douleurs nerveuses ou de sclérose en plaques.

Les thérapies efficaces utilisées dans ces études comprenaient les deux principaux cannabinoïdes de la marijuana, le delta-9-tétrahydrocannabinol (THC) ou le cannabidiol (CBD), et les médicaments sur ordonnance nabilone (Cesamet), dronabinol (Marinol, Syndros) et nabiximols (Sativex). Les produits – et les placebos – ont été administrés sous forme de pilules, de spray, d’huile, de fumée ou de vapeur. Les chercheurs ont découvert que les participants recevant le traitement actif et les participants recevant le placebo ont signalé des niveaux similaires de soulagement de la douleur.

Les résultats de cette bonne étude ne sont pas surprenants, déclare Ted J. Kapchuk, MD, directeur du programme Placebo Studies and Therapy Encounter au Beth Israel Deaconess Medical Center, affilié à Harvard. “À l’exception des opioïdes, la plupart des analgésiques sont à peine meilleurs qu’un placebo”, dit-il.

En fait, dans les essais cliniques d’analgésiques courants comme l’aspirine et l’ibuprofène, les placebos soulageaient autant la douleur que les médicaments réels. Cela ne signifie pas que les médicaments efficaces n’ont pas d’effets physiologiques. Au lieu de cela, les effets placebo concurrencent ou imitent ces effets. Kapchuk explique qu’ils fonctionnent simplement à travers différentes voies neurobiologiques.

Comment le placebo affecte-t-il le cerveau ?

“Depuis la fin des années 1970, nous savons que si vous donnez un placebo à quelqu’un, différents neurotransmetteurs sont libérés dans le cerveau et certaines parties du cerveau sont activées”, explique Kapchuk. Ceux-ci incluent les neurotransmetteurs endocannabinoïdes, qui sont structurellement similaires aux composés actifs du cannabis. Cependant, la raison pour laquelle ces produits chimiques sont libérés reste un mystère.

Comme Kaptchuk et ses collègues l’écrivent dans une revue de 2020 dans LaBMJ Autour de Tranquillisants dans la douleur chroniqueLa théorie classique pour expliquer l’effet placebo est l’attente : vous croyez que le traitement que vous recevez vous fera vous sentir mieux, et cela devient une prophétie auto-réalisatrice.

L’attention des médias augmente-t-elle les attentes concernant le cannabis médical ?

Selon les auteurs de la nouvelle méta-analyse, une grande attention médiatique positive a probablement contribué à la prédiction et peut expliquer leurs conclusions. Dans une analyse distincte de 136 articles d’actualité dans les médias traditionnels et les blogs, ils ont constaté que les études sur le cannabis recevaient plus d’attention médiatique que d’autres études publiées, quelle que soit l’ampleur de la réponse placebo ou l’effet thérapeutique du cannabis. Bien que le battage médiatique puisse jouer un rôle ici, dit Kapchuk, il convient de noter que des médicaments mal compris comme l’ibuprofène suscitent également de fortes réponses placebo.

La réponse placebo peut également apparaître lorsque les personnes reçoivent les soins et l’attention d’un professionnel de la santé au cours du traitement, suscitant des sentiments conscients et inconscients qu’elles se sentiront mieux. Les traitements qui impliquent plus de rituels – comme recevoir une injection ou fumer – ont également tendance à augmenter l’effet placebo plus que simplement avaler une pilule.

Qu’est-ce que cela signifie pour toi?

Si vous utilisez un produit contenant du cannabis pour soulager la douleur ou envisagez de l’essayer, que devriez-vous retenir de ces résultats ? “Selon la stricte orthodoxie de la médecine moderne, un médecin pourrait dire que les produits à base de cannabis ne fonctionnent pas – ils ne valent pas mieux qu’un placebo”, explique Kapchuk.

Mais c’est un problème car un essai clinique n’est pas une réalité. La douleur chronique est notoirement difficile à traiter. Et plus un médicament est efficace dans le traitement de la douleur, plus le potentiel d’effets secondaires et d’autres conséquences indésirables, tels que : Dépendance et addiction. “Si quelque chose aide à soulager votre douleur et ne fait pas de mal majeur, je dirais allez-y et utilisez-le”, dit-il. Mais consultez votre médecin et faites attention à cela Conseils sur la marijuana médicale pré.

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