Une nouvelle étude de Stanford montre les avantages de l’envoi de professionnels de la santé mentale aux urgences non violentes du 911

8 juin 2022

Alors que les villes expérimentent différentes façons de gérer les appels au 911, une nouvelle étude montre que l’envoi de professionnels de la santé mentale pour les urgences non violentes peut être bénéfique. À Denver, il a réduit le signalement des crimes moins graves et réduit les coûts d’intervention.

Écrit par Christine Crawford

Alors que les villes américaines repensent le rôle des forces de l’ordre dans les urgences non violentes du 911, de nouvelles recherches à l’Université de Stanford révèlent les preuves les plus solides à ce jour que l’envoi de professionnels de la santé mentale au lieu de policiers dans certaines situations peut avoir des avantages significatifs.

Une nouvelle étude montre que l’envoi de professionnels de la santé mentale aux urgences non violentes peut être bénéfique. À Denver, il a réduit le signalement des crimes moins graves et réduit les coûts d’intervention. (Crédit image : Getty Images)

Une étude pilote du programme de réponse au 911 de Denver, dans laquelle des professionnels de la santé mentale ont répondu à des appels impliquant des intrusions et d’autres incidents non violents, a révélé une diminution de 34 % des infractions signalées au cours de l’essai de six mois. L’étude des chercheurs de l’Université de Stanford, Thomas D. et James Payne, montre également que les coûts directs d’une méthode alternative au 911 étaient quatre fois inférieurs à ceux des réponses réservées à la police.

dit Dee, professeur de la famille Barnett à la Stanford Graduate School et chercheur principal au Stanford Institute for Economic Policy Research (SIEPR).

« À notre époque de divisions politiques, cette innovation des premiers intervenants offre une rare opportunité de consensus pour améliorer de manière significative la sécurité et la santé publique », déclare Dee.

Analyse – Posté le 8 juin dans La science avance Cela arrive à un moment charnière dans les débats nationaux plus larges sur la performance des policiers qui servent souvent de premiers intervenants. L’intérêt du public pour les défis de fournir des services de police humains et efficaces a considérablement augmenté depuis le meurtre de George Floyd en 2020 par un policier à Minneapolis après un appel au 911 au sujet d’une fausse facture présumée, ainsi qu’à la suite de préoccupations concernant les réponses de la police à les fusillades dans les écoles de Parkland, en Floride, et plus récemment à Uvalde, dans l’État du Texas.

Ce discours public comprenait également une prise de conscience croissante des conséquences potentiellement contre-productives, parfois tragiques, d’avoir la police comme premiers intervenants dans des situations non violentes impliquant des personnes en crise de santé mentale ou de toxicomanie. Aujourd’hui, un nombre restreint mais croissant de villes à travers le pays pilotent des programmes qui intègrent les soins de santé mentale et d’autres services sociaux dans les actions des premiers intervenants.

En général, les efforts de réforme de la police sont devenus hautement politisés. Par exemple, alors que les partisans de Black Lives Matter appellent à “Définancer la policeEn réponse à la brutalité policière, les opposants soutiennent que les taux de crimes violents dans les zones urbaines monter et que la réduction de l’implication de la police, que ce soit par des coupes budgétaires ou des réaffectations de ressources, ne fera qu’augmenter les taux de criminalité.

Dee dit que les résultats de leur étude suggèrent qu’il existe des moyens plausibles de réinventer les services de premiers intervenants et d’une manière qui devrait avoir un attrait mondial peu commun.

Radical pilot, un trésor de données

Plusieurs villes – incl New YorkEt le Austin, TexasEt le San FransiscoEt le San Mateo, CalifornieEt le Washington DC Ils essaient de nouvelles façons de répondre à certains types d’urgences de santé mentale avec peu ou pas d’implication dans l’application de la loi. Selon Dee et Pyne, les villes ont non seulement été motivées par des cas très médiatisés de brutalités policières, mais elles estiment également que la police passe plus de temps à répondre aux appels “de faible priorité” qu’à tout autre type d’urgence. Ces estimations, ont-ils écrit, indiquent que jusqu’à deux tiers de ces types d’appels au 911 pourraient être dirigés vers des experts en santé mentale.

Les villes explorent généralement trois réponses d’urgence alternatives : Dans un modèle, les policiers sont formés pour diriger les personnes en crise vers les services appropriés. Une deuxième approche impliquait l’application de la loi avec des professionnels de la santé mentale. Un troisième correctif, plus dramatique et moins courant, supprime entièrement la police pour certains appels au 911.

Les preuves métaboliques d’autres études suggèrent que ces modèles peuvent être efficaces. Mais jusqu’à présent, aucun n’a lié la cause et l’effet de ces approches alternatives à la preuve empirique qu’elles fonctionnent.

Entrez Denver. Pendant six mois en 2020, la ville a testé la troisième approche, plus radicale, en supprimant complètement la police pour des appels spécifiques au 911. En cas d’urgence impliquant des infractions à faible risque telles que l’intoxication publique, les contrôles de bien-être, les intrusions et les troubles publics, les répartiteurs déploient une équipe mobile composée d’un professionnel de la santé mentale et d’un ambulancier.

Le programme pilote, appelé Support Team Assistance Response (STAR), a attiré l’attention de D.J. Dee travaillait déjà avec plusieurs villes de la région de la baie pour évaluer des correctifs 911 similaires au directeur de la faculté de l’Université de Stanford Centre John W. Gardner pour les jeunes et leurs communautésPyne est un associé de recherche principal au centre. Tous deux ont été intrigués par l’expérience plus extrême de Denver – et le fait que la ville avait déjà essayé la tactique la plus populaire de formation supplémentaire pour les policiers afin de mieux gérer les cas de santé mentale.

“La préoccupation était que peut-être que la formation de la police à la gestion des crises de santé comportementale ne fonctionnait pas”, dit D.

Liens étroits avec la réduction de la criminalité et des coûts

L’initiative STAR couvrait huit zones dans les quartiers du centre-ville de Denver où les appels au 911 impliquant des personnes à faible revenu et à risque dans des situations non violentes avaient une attente élevée. Les équipes STAR ont traité environ 750 incidents liés à des problèmes de santé mentale, d’itinérance et/ou de toxicomanie au cours de la période d’essai de juin à décembre 2020. Tous les incidents n’ont pas commencé par un appel au 911 : dans certains cas, les équipes STAR ont été contactées directement par des policiers, ou Ils ont réagi seuls aux situations auxquelles ils étaient confrontés. Dans chaque cas, l’équipe STAR dirigera les personnes, au besoin, vers des centres de traitement de la toxicomanie ou d’autres services de soutien.

Étant donné que Denver publie publiquement des données précises sur la criminalité, les chercheurs ont pu suivre toutes les infractions pénales pour adultes signalées dans les 36 postes de police de Denver avant le début des opérations STAR, ainsi que la durée d’activité du programme.

Dee et Payne ont constaté que l’envoi d’agents de santé mentale faisait une grande différence. Au cours de la période du programme pilote, les signalements de crimes moins graves dans les quartiers surveillés par la STAR ont diminué de 34 % par rapport aux niveaux de criminalité observés dans les quartiers où le programme STAR n’était pas disponible. Les chercheurs attribuent la diminution de la criminalité – qu’ils estiment à 1 400 infractions criminelles de moins sur la base des taux avant le procès – à moins de citations pour intoxication publique et autres infractions de faible intensité, ainsi qu’au fait que les délinquants potentiels sont désormais plus susceptibles de obtenir de l’aide. ils avaient besoin.

Dee dit que l’étude fournit des preuves « causales crédibles » qu’il est possible de réinventer les réponses au 911 de manière radicale et plausible.

“Le programme d’intervention communautaire présente deux avantages”, déclare Dee. Premièrement, il oriente les personnes en situation de crise vers des soins de santé mentale appropriés plutôt que vers le système de justice pénale. Deuxièmement, cela empêche de futures activités criminelles parce que les personnes qui reçoivent des soins de santé mentale ne commettent plus de crimes.

Dans l’un des nombreux contrôles de qualité de leurs données, Dee et Pyne ont également examiné les rapports de crimes plus graves auxquels la police, et non les équipes STAR, a répondu dans les districts couverts. Ils n’ont pas trouvé d’augmentation détectable de ces taux de criminalité, ce qui indique que le programme STAR a entraîné une diminution de l’activité criminelle de faible intensité.

Les auteurs montrent également que le programme STAR permet d’économiser de l’argent. Ils ont calculé que le coût direct de la réponse à chaque infraction s’élevait en moyenne à 151 $, soit quatre fois moins que le coût direct moyen estimé de 646 $ par infraction pénale mineure. Dee note que ces estimations n’incluent pas les coûts de traitement de la toxicomanie ou d’autres services de soutien, ni les coûts d’incarcération. Cependant, dit-il, les avantages l’emportent largement sur les coûts. “Je dirais également qu’il s’agit simplement de faire ce qu’il faut. Les personnes en crise de santé mentale ont besoin de soins de santé appropriés et sont tout simplement moins susceptibles de les obtenir lorsque nous les dirigeons vers le système de justice pénale.

Bien que les résultats concordent avec d’autres preuves moins concluantes de villes expérimentant de nouveaux modèles d’intervention d’urgence, Dee dit que l’étude se rapproche le plus de toute recherche à ce jour liant l’intervention d’urgence sans libération conditionnelle à la réduction de la criminalité et des coûts.

“Ces résultats sont extraordinairement prometteurs”, déclare Di. Cependant, il prévient que davantage d’essais et d’études sont nécessaires pour s’assurer que toutes les réparations permanentes sont effectuées correctement.

“Ce n’est pas quelque chose que chaque système 911 doit mettre en œuvre demain”, dit-il. “Cette réforme nécessite une mise en œuvre réfléchie et détaillée – de la formation des personnes effectuant des appels au 911 à l’embauche du bon type de professionnel de la santé mentale et à une coordination minutieuse avec les forces de l’ordre.”

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