Encaisser des factures de soins de santé plus élevées peut parfois réduire les coûts. Voici pourquoi : les clichés


Danny Yuengling de Conway, en Caroline du Sud, savait qu’elle devait faire un suivi après que sa mammographie ait trouvé une grosseur. Sa mère est décédée d’un cancer du sein. Mais elle n’avait aucune idée du coût de la biopsie.

Gavin McIntyre pour KHN


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Danny Yuengling de Conway, en Caroline du Sud, savait qu’elle devait faire un suivi après que sa mammographie ait trouvé une grosseur. Sa mère est décédée d’un cancer du sein. Mais elle n’avait aucune idée du coût de la biopsie.

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Lorsque Danny Yuengling a senti une boule dans sa poitrine droite l’été dernier, elle a essayé de l’ignorer.

Elle avait 35 ans, le même âge que sa mère lorsqu’elle a reçu un diagnostic de cancer du sein en 1997. La maladie a finalement tué la mère de Yuengling en 2017.

“Ce fut l’expérience la plus difficile de la voir souffrir”, a déclaré Yuengling, qui vit à Conway, en Caroline du Sud.

Après qu’une mammographie ait confirmé que la tumeur nécessitait une enquête plus approfondie, Yuengling a programmé une biopsie mammaire pour la Saint-Valentin cette année au Grand Strand Medical Center de Myrtle Beach.

Parmi les nombreuses inquiétudes qu’elle avait avant ce rendez-vous – la première étant un éventuel diagnostic de cancer – Yuengling avait besoin de connaître le coût d’une biopsie. Elle a une franchise annuelle de 6 000 $ – le montant que son régime d’assurance-maladie exige qu’elle paie avant le début de sa cotisation – et elle n’était pas sur le point de le faire. Quel que soit le coût de la procédure, Yuengling savait qu’elle serait responsable de la majeure partie de celle-ci.

Mais l’hôpital ne lui a pas donné de prix. On lui a dit que ses fournisseurs ne sauraient pas de quel type d’aiguille à biopsie ils avaient besoin tant que la procédure n’était pas terminée et que cela affecterait le prix.

Le “Patient Payments Estimator” en ligne de l’hôpital a montré qu’un patient non assuré devait environ 1 400 $ pour la procédure.

“C’est bien. Ce n’est pas important”, pensa-t-elle, convaincue que ce serait moins cher pour elle parce que elle a fait Vous avez une assurance. Une recherche Google a indiqué qu’il pourrait être plus proche de 3 000 $, mais Yuengling a également pensé que le prix semblait raisonnable. Elle n’était pas trop préoccupée par l’argent parce qu’elle avait la procédure.

La bonne nouvelle a été rapidement transmise qu’elle n’avait pas de cancer.

Puis la facture est arrivée.

le patient: Danny Yuengling, 36 ans, prise en charge par Cigna par l’intermédiaire de son employeur, sous-traitant en ressources humaines à la Mayo Clinic.

Service médical: Biopsie mammaire échoguidée.

Fournisseur de services: Grand Strand Medical Center, un hôpital à but lucratif de 403 lits situé à Myrtle Beach, en Caroline du Sud. C’est l’un des 182 hôpitaux appartenant à HCA Healthcare, basé à Nashville, qui a généré 58,7 milliards de dollars de revenus l’année dernière.

Facture totale: 17 979 $ pour cette procédure, y compris les travaux de laboratoire, les frais de pharmacie et les fournitures stériles. Le prix négocié dans le réseau de Cigna était de 8 424,14 $, dont la compagnie d’assurance a payé 3 254,47 $ à l’hôpital. Yuengling a été facturé 5 169,67 $, soit le solde de la retenue.

Ce qui donne: Il n’est pas rare que les patients non assurés – ou tout patient prêt à payer en espèces – soient facturés beaucoup moins cher pour une intervention que les patients qui ont une assurance maladie. Pour les quelque 30 % de travailleurs américains ayant des régimes à franchise élevée, comme Yuengling, cela signifie que l’utilisation d’une assurance peut entraîner des dépenses bien plus importantes que s’ils n’étaient pas assurés ou s’ils sortaient une carte de crédit pour le prépaiement.

Ge Bai, professeur associé à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health Rechercher ce sujet Il a déclaré que les hôpitaux aux États-Unis fixent souvent leurs taux de trésorerie inférieurs à ceux qu’ils facturent pour le traitement des patients assurés commercialement.

“Nous pouvons affirmer en toute confiance que c’est très courant”, a déclaré Bey, qui a conseillé à tous les patients, quel que soit leur statut d’assurance, de se renseigner sur le taux de trésorerie avant de subir l’intervention. “Cela devrait être la norme.”

Le Grand Strand a facturé à l’assurance de Yongling un prix très élevé pour l’opération. En comparaison, selon Site Web du gouvernement fédéralLes patients de Medicare qui nécessitent une biopsie guidée par échographie similaire à celle reçue par Yuengling ne paieront qu’environ 300 $ – la coassurance requise de 20% pour les soins ambulatoires. Medicare paiera à l’hôpital le reste de la facture, environ 1 200 $. L’hôpital attendait plus de cinq fois le prix de Medicare de Yuengling et de sa compagnie d’assurance.

Les patients de Conway qui ont une assurance maladie privée et qui sont traités dans d’autres hôpitaux sont généralement facturés moins que ce que Yuengling a payé pour la même procédure – en moyenne environ 3 500 $, selon le consommateur en bonne santéun organisme qui analyse les réclamations d’assurance maladie.

Et les patients non assurés qui paient en espèces et ont besoin d’une biopsie mammaire guidée par échographie au centre médical Conway à proximité devraient probablement moins – environ 2 100 $, selon Alison Floyd, porte-parole de l’hôpital.

Pendant ce temps, la porte-parole du Grand Strand Medical Center, Caroline Preusser, a blâmé un “problème” impliquant la calculatrice en ligne de l’hôpital pour des informations inexactes reçues par Yuengling et a déclaré que l’estimation correcte du prix au comptant pour une biopsie mammaire à l’hôpital se situe entre 8 000 et 11 500 dollars. et le matériel utilisé.

Breuser a écrit que l’hôpital avait supprimé certaines procédures de l’estimateur de paiement afin qu’elles puissent être corrigées. Elle n’a pas dit combien de temps cela prendrait.

la décision: Yuengling a tenté de s’opposer aux accusations portées contre l’hôpital. J’ai appelé le service de facturation et j’ai obtenu une réduction de 36 %, ce qui réduit le montant que vous devez payer à 3 306,29 $. Le centre médical Grand Strand permet aux patients de mettre en place des plans de paiement, mais Yuengling a décidé de facturer le montant total de la carte de crédit car elle voulait tout retirer.

“Je ne pouvais pas dormir. Cela me rendait folle. J’avais des migraines. J’avais mal au ventre”, a-t-elle déclaré. “Je déteste avoir des dettes. Je ne voulais pas y penser. De toute évidence, cela n’a pas fonctionné parce que j’y pensais encore.”

Elle a dit avoir demandé à plusieurs reprises à parler à l’avocat de la patiente à l’hôpital, pour finalement se connecter à une société extérieure, Parallon, qui a effectué un audit de sa facture. Elle a finalement reçu une lettre datée du 26 mai du service de l’intégrité des revenus de l’hôpital. “Après avoir examiné les frais impliqués et vos antécédents médicaux, les éléments suivants ont été déterminés : les frais imputés à votre compte étaient appropriés”, indique le communiqué.

“Je ne sais pas pourquoi je m’attendais à un résultat différent”, a-t-elle déclaré.

L’hôpital a demandé à Yuengling de revenir pour un rendez-vous de biopsie de suivi. J’ai refusé.

Harlow Somerford, porte-parole de HCA Healthcare, a déclaré à KHN dans un e-mail que le système hospitalier s’excusait pour toute confusion causée par l’estimateur de paiement “et nous travaillons pour résoudre le problème”.


Danny Yuengling de Conway, en Caroline du Sud, a une franchise annuelle de 6 000 $ sur son plan de santé. À cause de cela, elle était responsable d’une grande partie d’une biopsie coûteuse.

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Danny Yuengling de Conway, en Caroline du Sud, a une franchise annuelle de 6 000 $ sur son plan de santé. À cause de cela, elle était responsable d’une grande partie d’une biopsie coûteuse.

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Emporter: Avec des antécédents familiaux de cancer du sein, Yuengling a eu raison de consulter son médecin après avoir ressenti une grosseur. N’ayant pas réussi à obtenir une réponse claire sur ses coûts de la part du Grand Strand Medical Center, elle aurait pu franchir une étape supplémentaire en explorant ce que facturaient les autres hôpitaux de la région. Bien que son médecin l’ait référée au Grand Strand, elle n’était pas obligée d’utiliser cet hôpital. Elle aurait pu économiser une somme d’argent importante en choisissant de subir la procédure ailleurs.

De plus, les patients comme Yuengling qui ont un régime d’assurance hautement déductible devraient envisager de payer des taux en espèces pour certaines procédures et de ne pas impliquer du tout leur compagnie d’assurance.

Jacqueline Fox, avocate en soins de santé et professeur à la faculté de droit de l’Université de Caroline du Sud, a déclaré qu’elle n’était au courant d’aucune loi qui empêcherait un patient de le faire. Elle a noté que les patients bénéficiant d’une assurance maladie paient tout le temps des prix au comptant pour les médicaments sur ordonnance. Il va de soi qu’ils pourraient faire de même pour les procédures médicales.

Mais certaines installations rendent cela difficile. Le centre médical de Grand Strand, par exemple, offre aux patients “autopayés” une “réduction non assurée”, mais cette réduction est limitée aux personnes “qui n’ont pas de source de paiement tierce ou ne sont pas éligibles à Medicaid, une organisation caritative, ou un autre programme de réduction.” fourni par l’établissement,” D’après le site de l’hôpital. Les informations sur la réduction ne sont fournies qu’aux patients dont il est confirmé qu’ils n’ont pas d’assurance maladie.

Dans certains cas, payer un prix au comptant pour une action peut ne pas avoir de sens financier à long terme, car rien de tout cela ne s’appliquera à la franchise. Les patients peuvent économiser de l’argent sur une procédure, mais finissent par payer la totalité de la franchise si des dépenses médicales imprévues augmentent plus tard au cours de l’année civile.

Les patients assurés doivent communiquer avec leur plan de santé pour une estimation de bonne foi avant la procédure. En vertu de la loi sans surprises, les plans de santé sont censés donner aux membres une idée de leurs débours totaux sur demande. Demandez une “explication avancée des avantages”, a déclaré Sabrina Corlett, professeure de recherche à la McCourt School of Public Policy de l’Université de Georgetown, bien qu’elle note que cette partie de la loi n’a pas encore été appliquée.

La loi n’autorise pas non plus de surprises pour les patients porter plainte Avec le gouvernement fédéral concernant leurs factures médicales – qu’ils détiennent ou non une assurance maladie.

Yuengling a déposé sa plainte en juin.

Stephanie O’Neill a contribué à l’image audio de cet article.

Bill of the month est une enquête collective de KHN Et le Radio Nationale Publique Explique et explique les factures médicales. Vous avez une facture médicale intéressante et souhaitez la partager avec nous ? Dis nous à propos de cela!

KHN (Kaiser Health News) est une salle de presse nationale qui produit un journalisme approfondi sur les questions de santé. Il s’agit d’un logiciel pilote majeur indépendant de la rédaction pour KFF (Fondation Famille César).

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