Vieilles énigmes, nouvelles idées | École de médecine de Harvard

Lazaridis savait que de nombreuses personnes des Balkans avaient déménagé en Grèce après l’effondrement de l’Union soviétique, et que de nombreux Grecs descendaient de réfugiés venus de Turquie au début du XXe siècle. “Il est certain que ces changements qui se sont produits pendant que je grandissais et dont j’ai entendu parler par des personnes âgées n’étaient que la pointe de l’iceberg de ce qui s’est passé au cours des siècles précédents”, a-t-il déclaré.

Des questions sont venues à l’esprit de Lazaridis lorsqu’il a déménagé en Californie pour obtenir un doctorat en sciences de l’information et en informatique. Ils l’ont suivi à Boston, où il a rejoint le laboratoire du généticien David Reich à la Harvard Medical School.

Là, lui et ses collègues du monde entier ont entrepris de découvrir les réponses en étudiant l’ADN ancien.

Actuellement, Lazaride Il est le premier co-auteur de trois articles publiés 25 août dans la revue Les sciences, Qui raconte l’histoire la plus complète à ce jour de la descente dans cette partie charnière du monde.

Les études décrivent 15 000 ans d’histoire génétique dans ce que l’équipe appelle l’Arc Austral : les terres s’étendant du sud-est de l’Europe au Moyen-Orient, englobant plus d’une douzaine de pays allant de la Roumanie et de la Serbie à la Grèce et à la Turquie en passant par l’Arménie, l’Azerbaïdjan, l’Iran et le Liban. et Israël.

Le travail comprend les génomes de plus de 1 300 personnes anciennes, dont 727 ont été séquencées pour la première fois L’une des plus grandes analyses à ce jour de l’ADN humain ancien.

“Il y a souvent une distinction artificielle entre l’Europe et l’Asie que les gens font”, a déclaré Lazaridis, chercheur en génétique au HMS qui travaille comme scientifique d’équipe au laboratoire de Reich. “Pour ces études, nous avons dit, nous avons un groupe de voisins; oublions ces idées préconçues et essayons de comprendre comment ils se rapportent tous et qui s’est déplacé où dans le temps.”

La carte de l'intersection entre l'Europe et le Moyen-Orient montre de nombreux points jaunes entrecoupés de points roses et gris reliés par des lignes noires pour créer plus d'une douzaine de régions spécifiques
La géographie de l’arc sud comme le montre le nouveau trio de feuilles. Des cercles et des carrés colorés marquent les sites où des individus anciens dont l’ADN a été analysé dans les études ont été trouvés. Les points jaunes indiquent que le génome a été étudié pour la première fois. Photo : Lazaridis, Alpaslan-Roodenberg, et al. , les sciences

En plus de faire la lumière sur les changements dans la constitution génétique de différents groupes au cours des siècles, les analyses fournissent de nouvelles informations génétiques sur des mystères anciens tels que Identités des peuples minoens et mycéniens L’origine géographique des langues indo-européennes.

“Il s’agit d’un énorme bond en avant dans ce domaine et d’une étape importante en termes de richesse des données de cette région complexe”, a déclaré un co-auteur principal. Reich, professeur de génétique à HMS et professeur de biologie évolutive humaine à l’Université de Harvard. “Certaines histoires très surprenantes émergent grâce à la puissance de l’ADN ancien dans des échantillons de grande taille.”

Ce n’est pas facile

Les résultats ont été possibles grâce à la collaboration au-delà des frontières et des disciplines. Reich Laboratory s’est associé à des chercheurs de l’Université de Vienne pour diriger une équipe de 206 personnes dans plus de 30 pays.

“Ces études ont été réalisées grâce à une énorme quantité d’efforts humains bruts”, a déclaré Lazaridis.

Lazaridis est co-auteur des premiers articles avec Songul Alpaslan-Rudenberg, un anthropologue physique turc affilié au Laboratoire du Reich et à l’Université de Vienne. Reich est co-auteur avec Ron Benhase, anthropologue physique et généticien à l’Université de Vienne.

L’une des choses étonnantes à propos de ces documents est qu’ils représentent une collaboration entre des pays où il a été historiquement difficile de s’entendre, comme la Grèce, la Turquie, l’Arménie, l’Albanie, la Bulgarie et la Macédoine du Nord”, a déclaré Reich. “La voile était un exercice complexe. problème.

L’équipe a également surmonté les défis climatiques.

Jusqu’à il y a quelques années, il était difficile, voire impossible, de récupérer l’ADN de personnes anciennes enterrées dans des régions telles que le Moyen-Orient, car la chaleur dénature le matériau sensible. La découverte de 2015 a permis à l’os de l’oreille interne de faire un travail exceptionnel de préservation de l’ADN et de développer de nouvelles techniques de séquençage et d’analyse, ouvrant la porte à l’étude de vastes collections d’ADN ancien provenant d’environnements auparavant inaccessibles.

Des co-auteurs de divers domaines ont travaillé ensemble pour interpréter les découvertes à la lumière de ce qui était déjà connu grâce à des preuves archéologiques, des textes anciens et d’autres matériaux. Certaines découvertes ajoutent des détails aux dates actuelles. D’autres comblent les lacunes. D’autres encore défient les théories traditionnelles.

“Une fois que vous regardez autant d’individus à travers l’espace et le temps dans une perspective large, vous commencez à voir des liens que vous ne verriez pas si vous vous concentriez sur un seul lieu ou une seule période”, a déclaré Lazaridis.

les résultats

“Ces découvertes sont un autre exemple de la façon dont les découvertes archéologiques peuvent fournir une couche d’informations manquante qui ne peut pas être obtenue à partir d’autres sources”, a déclaré Alpaslan Rudenberg.

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